Basic facts

Media (114)

Original title Körkarlen
Film type Feature
Category Fiction
Director
Screenplay
Original work
Production country
Production company
Classification Allowed from age 7
Swedish release 1921-01-01

Cast

Victor Sjöström
David Holm

Hilda Borgström
Anna Holm, hans fru

Tore Svennberg
Georges, Davids vän, körkarl

Astrid Holm
syster Edit, slumsyster

Concordia Selander
Edits mor

Lisa Lundholm
syster Maria, slumsyster

Show full cast

About the film

Victor Sjöströms ikoniska och fantastiska Selma Lagerlöf-filmatisering om den oförbätterlige suputen David Holm, tidigt i filmen utsedd till dödens körkarl, tillhör sedan...

Show full text

Plot summary

 Victor Sjöström’s iconic film adaptation of Selma Lagerlöf’s Thy Soul Shall Bear Witness! concerns the incorrigible drunkard David Holm, appointed as the driver of Death’s...

Show full plot summary


Related

Kajsa Hedström
+46 8 665 11 22
kajsa.hedstrom@filminstitutet.se

About the film

Victor Sjöströms ikoniska och fantastiska Selma Lagerlöf-filmatisering om den oförbätterlige suputen David Holm, tidigt i filmen utsedd till dödens körkarl, tillhör sedan länge det yttersta skiktet av internationell filmkanon.

Körkarlen var den allra första produktionen i SF:s nybyggda Filmstaden-ateljéer i Råsunda – och vilken debut sedan! Inte för att regissören Victor Sjöström var någon novis direkt. Sedan mästerverket Ingeborg Holm 1913 hade han hunnit med ytterligare ett par. Med Körkarlen gjorde han det igen. Efter filmatiseringen av Karin Ingmarsdotter (1920) var det dags för det fjärde samarbetet med Selma Lagerlöf. Författarens ockult ursvenska symbolvärld tycktes passa som hand i handske med Sjöströms moderna filmvision och kinematografiska kraft.

Återblick i återblicken och inte minst lager av komplicerade dubbelexponeringar – den narrativa och tekniska virtuositeten är en väl dokumenterad anledning till att Körkarlen tog världen med häpnad. Filmens förproduktion och inspelning gick snabbt. Sjöström skrev manus under en veckas tid och fick det godkänt av författaren efter mindre översyn. Den okända danska skådespelaren Astrid Holm mönstrade på bara ett par dagar före inspelning. Desto längre tid tog efterarbetet – flera månader – då Julius Jaenzons banbrytande foto krävde laboratoriets omfattande ingenjörskonst.

Körkarlen förevigades dock lika mycket för sin känslostarka berättelse. Suputen David Holm (Sjöström själv) och hans möte med Georges, dödens körkarl (Tore Svennberg), blev genom sin psykologiska inlevelse en djupt fängslande moralitet. Som också filmens mellantexter aviserade: det är inte fråga om någon vanlig körkarl, utan en som är i sträng tjänst hos döden.

Plågad av dåligt samvete, men oförmögen att vända spiralen, upprepar David Holm gång efter annan sina misstag i ett fattigsverige där stoltheten och bitterheten i väggarna sitter lika djupt som lungsoten i kläderna. Det nya värvet ger honom visserligen möjlighet att se tillbaka på sitt liv – filmen utspelar sig främst i återblickar, mellan den fysiska och den andliga världen – men jakten på syndernas förlåtelse, eller bara en gnutta genuin självinsikt, sker med ständiga förhinder, samtidigt som hustruns desperation växer, ensam med deras två barn. En barmhärtig hand kommer från slumsyster Edit (Astrid Holm), en utsänd som tar på sig att återförena makarna.

I det ödesmättade får nyårsnatten och tolvslaget en alldeles särskild betydelse, tiden då en nyss avliden ärver rollen som körkarl. Lämpligt nog fick filmen också Stockholmspremiär på nyårsdagen, prestigedag för biopremiär och tecken på Sjöströms storhet. Filmen blev en stor publikframgång. Stockholmarna vallfärdade till biograferna och filmen fick ett långt efterliv runtom i landet, i nykterhetsrörelsernas salonger, men också begagnad i uppbyggligt syfte av Frälsningsarmén och av skolan.

Ett år efter Sverigepremiären fick filmen sin internationella premiär på hela 30 engelska biografer. Därefter fortsatte segertåget ut på kontinenten och på andra sidan Atlanten. Ett par år efter Körkarlen försvann Sjöström till USA för en knapp decennielång karriär i Hollywood. Vid återkomsten till Sverige fortsatte han som skådespelare. Sista uppdraget, och vid sidan av rollen som David Holm det mest minnesvärda, blev som den tillbakablickande patriarken i Ingmar Bergmans Smultronstället (1957).

Det är svårt att föreställa sig vare sig den filmen eller Det sjunde inseglet (1957) utan Körkarlen, vilket Bergman nog skulle vara den förste att erkänna. 1957 var märkesåret då han på en gång stal från och betalade tillbaka åtminstone delar av sin skuld till lärofadern.

Selma Lagerlöfs roman har filmatiserats ytterligare två gånger, 1939 av den namnkunnige fransmannen Julien Duvivier och 1958 av Arne Mattsson, men utan att komma i närheten av Victor Sjöströms prestation.

Jon Asp (2015)

 

Titles

Original title
Swedish release title
International title
Alternative title
Distribution title
Title for Swedish Video release
Title for Swedish DVD release

Crew

Director
Screenplay
Production Manager
Director of Photography
Art Director
Assistant Director
First Assistant Cameraman
Color Timer
Negative Cutter
Orchestra Leader

Cast

Victor Sjöström David Holm
Hilda Borgström Anna Holm, hans fru
Tore Svennberg Georges, Davids vän, körkarl
Astrid Holm syster Edit, slumsyster
Concordia Selander Edits mor
Lisa Lundholm syster Maria, slumsyster
Einar Axelsson Davids yngre bror
Nils Arehn fängelsepredikanten
Olof Ås den första körkarlen
Tor Weijden Gustafsson, frälsningssoldat
Simon Lindstrand Davids supkamrat på kyrkogården
Nils Elffors Davids supkamrat på kyrkogården
Josua Bengtson ena kortspelaren
Bror Berger andra kortspelaren
Algot Gunnarsson en arbetare på krogen
Hildur Lithman arbetarhustrun på krogen
Emmy Albiin kvinna med lungsot
Mona Geijer-Falkner servitris på krogen
Helga Brofeldt servitris på krogen
Signe Wirff servitris på krogen
Anna-Lisa Baude frälsningssoldat med gitarr i sångkören
Arthur Natorp frälsningssoldat vid välkomstmötet
Frida Dahlskog frälsningssoldat
Erik Bergman frälsningssoldat vid välkomstmötet
Björn "Nalle" Halldén äldre flintskallig man på bänken bakom David Holms vid välkomstmötet
Elof Ahrle ung man på Frälsningsarméns välkomstmöte
Edvin Adolphson en man med mustasch på krogen
Carl-Harald en man med skägg och vegamössa på krogen
- Ej identifierad:
John Ekman poliskonstapel

Companies

Production company AB Svensk Filmindustri
Distributor in Sweden (35 mm) AB Svenska Biografteaterns Filmbyrå 1921
Distributor in Sweden (DCP) Stiftelsen Svenska Filminstitutet 2015
Distributor in Sweden (Video) Stiftelsen Svenska Filminstitutet 1998
Distributor in Sweden (buy video) Stiftelsen Svenska Filminstitutet 1998
Distributor in Sweden (DVD) SF Home Entertainment 2008
Laboratory AB Svensk Filmindustris filmlaboratorium

Plot summary



Victor Sjöström’s iconic film adaptation of Selma Lagerlöf’s Thy Soul Shall Bear Witness! concerns the incorrigible drunkard David Holm, appointed as the driver of Death’s carriage early on in the film. The Phantom Carriage was advanced and ground-breaking in both technical and narrative terms. Sjöström, inspired by the novel’s themes of conversion and morality, its supernatural elements and its complex narrative structure, created a filmic version with complicated flashbacks, dissolves and double and triple exposures. The acting provided by Victor Sjöström, Hilda Borgström and Astrid Holm, incredibly realistic for the time, contributed to the captivating end result.

The Phantom Carriage has long been placed in the upper echelons of the international film canon, and is considered one of the central works from the golden age of Swedish cinema, which began in 1917 with Sjöström’s A Man There Was and ended with Mauritz Stiller’s The Saga of Gösta Berling, featuring Greta Garbo.

Swedish censorship / rating

Certificate number 204081
Date 2016-11-14
Classification Allowed from age 7


Censorship number 25849
Date 1952
Classification Allowed from age 15
Original length 721 meters
Notes Aktlängder: 125-157-135-148-156 = 721 meter.


Censorship number 25849
Date 1951
Classification Allowed from age 15
Original length 718 meters
Notes Aktlängder: 125-157-135-148-156 = 721 meter.


Technical specifications

Aspect ratio 1.33:1
Sound type Stum
Colour type Black and white (tinted)
Width 35 mm
Frames per second 18
Length in metres 2129 meter
Length in minutes 106 min
Reels 5 rullar


Original work

Original title Körkarlen (Novel)
Author Selma Lagerlöf


Production location

Sweden 1920-05-18 1920-07
Filmstaden Råsunda (ateljé)
Råsunda (exteriörer)

Release dates

Release in Sweden 1921-01-01 Cosmorama Gothenburg Sweden 103 min
1921-01-01 Röda Kvarn Stockholm Sweden 103 min
TV showing 1978-03-31 TV1 Sweden 101 min
1998-11-01 SVT2 Sweden 101 min
2002-11-19 SVT1 Sweden 101 min
2004-09-20 SVT1 Sweden 101 min
2006-02-06 SVT1 Sweden 101 min
First showing 1921-01-01 Cosmorama Gothenburg Sweden 103 min
1921-01-01 Röda Kvarn Stockholm Sweden 103 min
Video release 1998-10 Sweden 101 min
Cinemateksvisning, arkivkopia 1998-03-20 Bio Victor Sjöström Stockholm Sweden 105 min (Visning av restaurerad kopia med specialskriven musik av Matti Bye. Kapellmästare: Daniel Bingert. Musiker: Matti Bye, Anna Lindal, Staffan Larson, Mats Olofsson, Tony Bauer, Michael Blair, Ivo Nilsson, Andreas Edlund, Ingrid Lindskog)
DVD release 2008-03-20 Sweden
Festival showing 2013-03-15 Spegeln A Malmö Sweden 107 min BUFF filmfestival, 2013.
2017-02-02 Göteborgs Konserthus Gothenburg Sweden 103 min Göteborg Film Festival 2017
Cinematheque screening 2015-11-25 Filmhuset Stockholm Sweden

Soundtrack listing

Selma Lagerlöf 1858-1958 (1958) Citation included from The Phantom Carriage (1921)
Från spex till sex (1971) Citation included from The Phantom Carriage (1921)
Victor Sjöström - ett porträtt av Gösta Werner (1981) Citation included from The Phantom Carriage (1921)
Klassiska svenska filmer (1959) Citation included from The Phantom Carriage (1921)
Bildmakarna (2000) Citation included from The Phantom Carriage (1921)
Selma Lagerlöf 80 år (1938) Citation included from The Phantom Carriage (1921)

Holdings Film

The information given here refers to film material in the Swedish Film Institute’s archive. Access to the archive’s stock is given on request, for research, other film archives and rights’ holders. For enquiries please contact filmarkivet@filminstitutet.se

Element type Print
Item base Acetate
Gauge 35 mm
Length 1776


Element type Print
Item base Acetate
Gauge 35 mm
Length 1790


Element type Print
Item base Acetate
Gauge 35 mm
Length 1622


Element type Print
Item base Acetate
Gauge 35 mm
Length 1936


Element type Print
Item base Acetate
Gauge 35 mm
Length 1939


Element type Print
Item base Acetate
Gauge 35 mm
Length 1763


Element type Print
Item base Polyester
Gauge 35 mm
Length 1939


Element type Print
Item base Polyester
Gauge 35 mm
Length 1937


Element type Print
Item base Polyester
Gauge 35 mm
Length 1937


Element type Print
Item base Polyester
Gauge 35 mm
Length 1938


Element type Duplicate negative
Gauge 35 mm


Element type Duplicate negative
Gauge 35 mm
Length 1622


Element type Duplicate negative
Gauge 35 mm
Length 1936


Element type Duplicate positive
Item base Polyester
Gauge 35 mm
Length 1936


Element type Original picture negative
Gauge 35 mm
Length 340


Element type Video tape digital
Gauge Digital Betacam (PAL)


Holdings Posters

Size Between 850 x 400 and 850 x 690
Designed by Nils Hårde


Size Less than 850 x 400


Size Less than 850 x 400


Size More than 850 x 1100


Size Between 850 x 700 and 850 x 1100
Tryckeri Tryckeri AB Småland
Designed by Nils Hårde


Holdings Archive materials

Type Noter
Object title Körkarlen


Holdings Scripts

Script type Dialoglista
Script title The phantom chariot. Told in living pictures under the direction of Victor Sjöström.
Extent 12 s. Rollista ingår.
Language English


Script type Dialoglista
Script title Thy soul shall bear witness. Adapted from the famous novel by Dr. Selma Lagerlöf written and directed by Victor Sjöström.
Extent 8 s. Rollista ingår.
Language English


Script type Dialoglista
Script title Thy soul shall bear witness. (Körkarlen).
Extent 6 s. Rollista ingår.
Language English


Script type Dialoglista
Script title Thy soul shall bear witness. Adapted from the famous novel by Dr. Selma Lagerlöf. Directed by Victor Seastrom.
Extent 6 s. Rollista ingår.
Language English


Script type Dialoglista
Script title Thy soul shall bear witness. (Körkarlen). Told in living pictures under the direction of Victor Sjöström.
Extent 6 s. Rollista ingår.
Language English


Script type Dialoglista
Script title La carreta fantasma. Contada en imagen viva bajo la direccion de Victor Sjöström.
Extent 16 s. Rollista (1 s.) ingår.
Language Spanish


Script type Dialoglista
Script title Selma Lagerlöf: Körkarlen. Berättad i levande bilder under ledning av Victor Sjöström.
Extent 16 s. Rollista ingår.
Language Swedish


Script type Dialoglista
Script title Selma Lagerlöf: Körkarlen. Berättad i levande bilder under ledning av Victor Sjöström.
Extent 11 s. + 1 s. tillägg. Rollista ingår.
Language Swedish


Script type Dialoglista
Script title Selma Lagerlöf: Körkarlen. Berättad i levande bilder under ledning av Victor Sjöström.
Extent 7 s. + 1 s. tillägg i 2 ex. Rollista ingår.
Language Swedish


Script type Dialoglista
Script title Selma Lagerlöf. Körkarlen. Berättad i levande bilder under ledning av Victor Sjöström.
Extent 8 s.
Language Swedish


Script type Inspelningsmanus
Script title Körkarlen.
Extent 102 s.
Language Swedish


Script type Inspelningsmanus
Extent 105 s.
Language Swedish


Holdings Stills

Black and white print SET
Behind the scenes prints 5
Slides 1
Album No


Holdings Promotion materials

Type Program/Promotion material
Language Swedish


Type Program/Promotion material
Language Danish


Type Program/Promotion material
Language Swedish


Type Program/Promotion material
Language Swedish


Type Program/Promotion material
Language Swedish


Type Program/Promotion material
Language English


Type Program/Promotion material


Type Program/Promotion material
Language Danish


Type Program/Promotion material
Language Swedish


Type Program/Promotion material
Language Swedish


Type Program/Promotion material
Language Swedish


Other manifestations of this work

Digitized

Technical specifications

Sound type Stum
Colour type Black and white (tinted)
Width DCP
Length in minutes 106 min


Holdings Film

Element type Digitalt visningsmaterial
Gauge DCP


Element type Digitalt visningsmaterial
Gauge DCP


Element type Digitalt arkivmaterial
Gauge MAP


Element type Digitalt arkivmaterial
Gauge MAP


Element type Digitalt visningsmaterial
Gauge ProRes


    Contact the editors

    Are you missing some information about the movie or is something on this page incorrect? If so, we would really like to know about it. Write a few lines to us editors and we'll take a look at it.

    What is it about?